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31e semaine de grossesse

Jour 217 : Les débuts de l'anesthésie obstétricale, sur votre grossesse au jour le jour.

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Un mot, un jour 

Ne l'oublions pas, pour un homme, 'faire un enfant' est un acte qui dure quelques minutes et se termine par un plaisir intense alors que, pour une femme, l'acte dure plusieurs mois et se finit par une douleur intense (malgré la péridurale).

Gaëlle Renard - Au secours ! elle veut des fraises

 

jour-217.jpg (300 x 279)L'accouchement "à la reine"


Crédit Photo : © CREHUR


" Docteur Snow donna ce chloroforme béni, avec ses effets apaisant, tranquillisant et absolument délicieux."
La Reine Victoria [1].

Ou comment une reine balaye en une phrase toute la culpabilité de l'éternel : "tu enfanteras dans la douleur".

"L'accouchement à la reine", est l'expression qui est restée pour dire qu'une femme accouche "assistée par l'anesthésie".

En 1853, La Reine Victoria donne naissance à son huitième enfant, Léopold, sédatée par chloroforme.
Elle "couronne" par cette décision plusieurs années de recherche et de polémique, projetant l'anesthésie dans la "cour" des disciplines médicales à part entière.


Pour le plaisir, offrons nous un petit retour dans l'année 1846, auprès de James Simpson, gynécologue à Edimburg. Nous nous approchons d'une légende écossaise, une vraie.

James Simpson est un vif argent, un homme brillant et charmeur - self made, né dans une famille de boulangers, nous croisons son chemin alors qu'il est professeur d'obstétrique depuis 6 ans.

Cette année là (1846) arrivent en Europe les échos des premiers essais d'anesthésie aux États Unis.
Ces progrès et ces découvertes mettent notre brillant médecin en joie, et il les assimile aussitôt à sa pratique. Mais, justement, sa pratique lui montre que l'usage de l'éther est dangereux pour ses patients !


Il met alors toute son imagination, et toute son énergie à trouver des substances moins dangereuses (c'est en particulier le caractère inflammable de l'éther qui rend son utilisation dangereuse ...).
Il se lance avec ses assistants, les docteurs Keith et Duncan, dans l'inhalation de divers produits pour en vérifier la réelle efficacité anesthésiante.

jour-217-james-simpson.jpg (200 x 200)Mais bon, quand on est obstétricien, on n'est pas chimiste ...
Début Novembre 1847, il va voir son collègue et ami Lyon Playfair, et lui demande à tout hasard, s'il n'y aurait pas un produit liquide qui pourrait anesthésier ses patientes sans risque.

Justement, les grands esprits se rencontrent !

Un assistant de Lyon Playfair, un certain docteur Guthrie (que le monde est petit !), a mis au point un liquide aux propriétés anesthésiantes, qui est alors en phase de test ...
Impatient, Simpson insiste pour pouvoir essayer le produit avec ses assistants comme à son habitude.
Mais Playfair refuse catégoriquement, et lui impose quelques jours d'attente, le temps de voir ce qu'il advient des tests... Simpson se résigne.


Il revient le lendemain avec son assistant, mais les tests de Playfair, après avoir montré un effet positif, ont finalement échoué.
Qu'à cela ne tienne, Simpson et Keith, braves et téméraires, décident néanmoins de tester le produit sur eux-mêmes ...


jour-217-chloroform-party.gif (331 x 206)Crédit Photo : © FIS.org

Dans la nuit du 4 Novembre 1847, le docteur Keith inhale une petite quantité du liquide en premier ... dans les 2 minutes qui suivent, il se retrouve écroulé sous la table, Simpson et Duncan le rejoignant dans les secondes qui suivent ...

Alertées, l'épouse de Simpson, sa soeur et sa nièce accourent et découvrent avec horreur les trois hommes au sol ... cette anecdote fera le tour du monde à l'époque.
Simpson se réveille le premier, et la légende veut que sa première phrase ait été: "this is far better and stronger than ether !", soit " c'est de loin bien meilleur et bien plus fort que l'ether !"

Notre terrible docteur est le plus heureux des hommes, il vient de tester " un cadeau pour la guérison".
Le chloroforme entre dans l'histoire de l'anesthésie.


Son usage en chirurgie comme en obstétrique va soulever des montagnes de préjugés, venant des dogmes religieux, mais également des académies de médecine ...

Peu importe, Simpson, bientôt suivi par d'autres médecins va défendre "bec et ongles" l'idée que l'homme (la femme) n'est pas obligé de souffrir ...

Les patientes de Simpson, elles, étaient ravies - mais cependant pieuses - elles se demandaient si les filles d'Eve avaient le droit moral d'accoucher sans souffrance grâce à l'anesthésie ...

Une patiente de Simpson rapporte qu'à l'occasion d'une discussion sur ce sujet avec une vieille dame, celle-ci lui répondit : "Ne vous inquiétez pas, ma chère, il y aura toujours bien assez de souffrance de part le monde". [2]


Quelques années plus tard, en 1853 donc, Léopold naît, et la Reine Victoria donne ses lettres de noblesse à l'anesthésie d'une manière générale, et à l'analgésie obstétricale en particulier ...


Sources :
[1] Petite histoire de l'anesthésie - Arnaud Bassez 
[2] Histoire de naître - Fernand Leroy 
Some significant Scots - Part I - Martin Frost.

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